Je ziet een blauwe vogel langs flitsen en denkt: ijsvogel. Alleen hij is niet blauw! Hij is kleurloos. Hoe zit dat?

In de rugveren van een ijsvogel zitten geen kleurstoffen. Door de structuur van de veren zorgen weerkaatsingen van licht voor de blauwe kleur. Het is dus een optische illusie. Iriseren heet dit verschijnsel. Bij andere vogelsoorten, bijvoorbeeld de pauw, en insecten komt het ook voor.
Dankzij het iriseren kunnen dieren zich goed camoufleren. Voor de ijsvogel geldt dat ook. In de schaduw vind je hem met zijn oranje borst bijna niet terug.

Gelezen in PUURnatuur, een tijdschrift van Natuurmonumenten.

Klik hier voor info over iriseren.